Mali : un sous-officier français tué dans un accrochage

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Mali : un sous-officier français tué dans un accrochage

Message  Wearing of the Grey le Mer 20 Fév - 13:21

http://www.leparisien.fr Le 19.02.2013

Natif de Belgique Harold Vormezeele, 33 ans, décédé mardi dans le Nord du Mali, a servi la France durant 14 ans et avait été plusieurs fois
récompensé pour sa bravoure et son dévouement.



Harold Vormezeele, le sous-officier du 2e REP de Calvi (Corse), est le deuxième militaire français tué
depuis le début de l'intervention au Mali.


Légionnaire sous-officier du 2e Régiment étranger de parachutistes de Calvi (Corse), Harold Vormezeele a été tué ce mardi
lors d'un «accrochage sérieux» avec les groupes terroristes dans le massif des Ifoghas (nord Mali), à 50 km au sud de Tessalit,
a annoncé François Hollande lors d'une conférence de presse à Athènes (Grèce) ce mardi.

C'est le deuxième décès d'un soldat français depuis le début de l'intervention au Mali après celui de Damien Boiteux, dès le
premier jour de l'engagement au Mali.

Deux mitrailleuses ennemies détruites

L'accrochage au cours duquel il a été mortellement atteint est survenu mardi «peu avant 11h», selon le site du ministère de la Défense. «Des éléments français constitués d'une section de commandos parachutistes, renforcée d'un contrôleur aérien avancé
et d'une patrouille blindée en mission de reconnaissance dans le massif de l'Adrar à une cinquantaine de kilomètres au sud de Tessalit, ont été pris à partie par des groupes terroristes», a-t-on souligné.



«Une patrouille de deux Mirage 2000D, en mission d'appui au profit des troupes au sol dans la zone, est intervenue et a
détruit deux nids de mitrailleuses lourdes» des groupes islamistes armés, selon la Défense. L'état-major de l'armée française a indiqué
que «près de 150 soldats français et maliens» ont lancé l'opération Panthère et neutralisé plus d'une vingtaine d'éléments terroristes.

L'hommage de l'exécutif

«Le président de la République a appris avec une profonde émotion la mort au combat, ce mardi matin dans le nord du Mali,
du chef d'un groupe commando du 2° Régiment étranger de parachutistes de Calvi» écrit l'Elysée dans un communiqué.
Le chef de l'Etat y adresse «à la famille du défunt et à ses proches ses condoléances attristées et s'associe pleinement à leur douleur».

Par ailleurs, il a rendu hommage au corps militaire français, saluant « le courage et l'abnégation de nos soldats engagés
dans la lutte contre les mouvements terroristes aux côtés des forces armées maliennes et des contingents africain».



De son côté, le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a déclaré que «notre détermination à combattre les groupes terroristes qui menacent l'intégrité du Mali est totale et nos opérations se poursuivront, sous l'autorité du président de la République».

Mettre la pression sur les preneurs d'otages

Cette intervention des forces spéciales correspond, selon le président de la république «à la dernière phase» de l'opération Serval. «Il ne s'agit plus seulement d'arrêter les terroristes, nous voyons qu'ils ont été mis hors d'état de nuire depuis plusieurs semaines,
Il ne s'agit même pas de sécuriser les territoires des villes, elles ont été reprises. Il s'agit maintenant d'aller jusqu'au bout,
c'est-à-dire procéder à l'arrestation des derniers chefs terroristes.» À 18 heures, heures de Paris, l'accrochage était encore
en cours.

Cette opération «Panthère» correspond-t-elle à une volonté d'aller libérer les otages ?
C'est une hypothèse : ces derniers seraient éventuellement dans cette zone, mais peut-être pas tous.
Pour Hollande, les manœuvres actuelles visent à opérer «une pression pour que les ravisseurs libèrent les otages».
«Les preneurs d'otages doivent comprendre que le moment est vraiment venu (de les libérer)», explique t-il.

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